“七佛译经师”姚秦三藏法师鸠摩罗什尊者塑像(资料图)

过去七佛译经师 颖悟绝伦善知识

恩播法界泽后世 大教流通永护持

鸠摩罗什法师到了中国,这时候,佛法才真正有显著的成就;他的功德真是对后世的佛教徒,是特别的深厚,报答不完的。所以,佛教能以流通到各国去,都是鸠摩罗什法师的力量所成就的,也就是他的功德庄严所成就的。

天竺智者 将至震旦

中国东晋的时候,苻坚在长安,建立起来的一个国号“秦”的朝廷,历史上称为“苻秦”;因为在这以前,战国七雄时代,秦始皇把六国都灭了,建立了秦朝,历史 上称为秦始皇那时候叫“嬴秦”。以后,汉高祖刘邦,又把秦朝给灭了;到了东汉末年,汉分三国──三国就是蜀、魏、吴,蜀就是西蜀,现在是四川;魏就是北 魏;吴就是东吴,大约就是在南京这一带。三国以后,就到晋朝;在这个时候的人心,有的还欢喜秦朝,于是苻坚就在长安成立了一个国家,也叫秦,自以为是秦始皇的后人;这国家就是“苻秦”。

当时,有一位管天文学的钦天监,看见天竺(印度)的天空上面有一颗智星──这一个星星是有智慧的;就对苻坚讲:“现在天竺有个大智慧的人,将来会到震旦(中国),来拥护震旦。这个大智慧人,大概就是鸠摩罗什法师吧!他在天竺,一般人都非常崇拜他,因为他有智慧……” 他怎样有智慧法呢?

龟玆国内 巧说因缘

这位鸠摩罗什法师,他的父亲叫鸠摩罗炎,是中天竺一个国家丞相的儿子,以当时的制度,本来他应该继承这个丞相的职位,可是他不愿意做官,愿意干什么呢?愿意修道,就想出家修行。于是就各处游学,各处去参访明师。因为鸠摩罗炎的父亲是个大官,所以他到处都受人欢迎。

他一走就走到龟玆国的时候;龟兹国,在现在的新疆库页县,龟玆国是当时的一个小国家。龟兹国王就到郊外去欢迎他,又请他到宫里头去宴会。吃饭的时候,龟兹 国王有个妹妹叫耆婆,对鸠摩罗炎一见就钟情了。因为国王的妹妹,生来就非常聪明,在她本国的所有男人,她都看不上眼,认为都配不上她。这一次见了鸠摩罗 炎,一见就倾心,就钟情了。她对她哥哥龟兹国王虽然没有说什么,他哥哥也是聪明人,一看他妹妹对鸠摩罗炎这么样有好感,一定是以身相许啦!于是就把他妹妹 嫁给鸠摩罗炎。

智子在肚 具大辩才

龟玆国王就把他妹妹嫁给鸠摩罗炎,没有好久,耆婆就怀孕了;你说怎么样呀?可就奇怪的事情也发生了。什么奇怪的事呢?耆婆本来不懂印度的语言,可是怀鸠摩罗什的时候,竟然又会说、又会听,把梵语统统都会了;不单这样,而且她还辩才无碍、智慧大增。

在当时有一位罗汉,就对人说:“喔!这个女人肚里的小孩,可不是平常人,一定是个有大智慧的人……”这个罗汉就讲起释迦牟尼佛的弟子舍利弗尊者,他说: “以前舍利弗在他母亲肚子里头的时候,也是使他母亲智慧大增;大概这个小孩和舍利弗是一样的。”这是鸠摩罗什法师在他妈妈的肚子里头,就能帮助妈妈增加智 慧。

宁可死了 也要出家

耆婆生下鸠摩罗什,过了三年,又生了第二个儿子。在这个时候,鸠摩罗什的母亲常常到巧黎大寺去听经闻法。因为她自己的根机非常好,一听法师所说的法,就知道人在这个世上,一切一切都是“苦、空、无常、无我”,所以她就发心想要出家;这时候,鸠摩罗什才仅仅七岁。

他母亲出家的时候,很费了一点手续,什么手续呢?本来鸠摩罗什的父亲以前是想要出家的,可是和龟玆国王的妹妹结婚之后,因为对他的太太有一种深重的爱心, 所以就不想出家了;他贪恋这漂亮的太太,又有钱,又有地位,所谓富贵到极点。《四十二章经》说:“贫穷布施难,富贵学道难。”所以鸠摩罗炎因为被富贵所 迷,不单他自己不出家了,他的太太想要出家,他也不准。

鸠摩罗什的母亲就下决心,发愿说:“我如果不能出家,我宁可死了,也不要在家。如果你不许可我出家修道,我就不吃饭,也不喝水,唯死而已!”鸠摩罗炎就说:“不吃饭,你就不吃饭;不喝水,你就不喝水。总而言之,我不许可你出家。”

那么最初不吃饭,鸠摩罗炎也不以为然,一天、二天、三天、四天、五天,到了第六天,都不吃饭;不但不吃饭,连水也不喝,什么都没有吃。鸠摩罗炎一看这样 子,不行了!如果再不许可她出家,她就真要饿死了;就不想向他太太投降,现在也要投降了,也要低头了。就说:“好啦!你要出家,我答应你!你可以吃东西 了!”

鸠摩罗什的母亲说:“你许可我出家吗?那你要先请法师帮我落发之后,我才吃;如果没有落发,等我吃完东西,你又不许可我出家,那我怎么办?”

鸠摩罗炎看在这个情形之下,没有另外的方法,也没有其他的途径可走,就到巧黎大寺,请来寺里的住持方丈,给他太太落了发。落发之后,他太太才吃了东西。

诚心所致 证得初果

鸠摩罗什的母亲吃完了东西,因为落了发,是个出家人啰!以后就要学习佛法了。由这一出家之后,没有好久就证果了。因为她学习心太诚了──我们对佛法一定要 有真正的诚心,如果没有诚心,学多久也不会有所得;因为她诚到极点:“不许可我出家,我宁死!”生死都置之度外!所谓“净极光通达”,净到极点,把什么都 放下了;在这个时候,她灵光就现出来,于是就证得初果。

重而不重唯心所造

证得初果之后,有一天,她就带着鸠摩罗什到一间寺庙里拜佛。

鸠摩罗什那时是七岁的小孩,到了庙里,看见人家拜佛,他就拜佛;看到人家烧香,他也烧香。啊!又看见在佛前有一个很大的鼎鑪,大约最轻也有一百磅这么重; 这个鼎很重的,甚至于十岁二十岁的小孩也拿不动。鸠摩罗什才仅仅七岁的一个小孩子,看见这个鼎鑪很好玩的,很大的,也没有加以思索,很不费力的,把鼎鑪拿 起来,就顶到头上了;等顶到头上之后,他就想:“呦!我是个小孩子,我怎么可以顶得这么重的一个鼎呢?”心里这么一想,啊!这个鼎就重起来了,他即刻吓了 一声,唉呀!就拿不住这个东西,鼎就跌到地上了。

这一玩,他就明白,因为心里有妄想分别的缘故,一分别了,所以就有轻有重啦!由此之后,鸠摩罗什就了悟了,了悟了什么?了悟世间的事情,原来如此!一切唯 心造!在他没有思量分别时,是“重而不重”,本来是重的东西,他也拿得动;一生出思量分别,本来不重的,也变成重了。他由此知道,“这一切,原来都是唯心 所造,万法唯心!”所以要是没有分别心,那都是神通,神通就是智慧;你要是没有分别,万物皆被你用,无论什么,甚至于你不需要学,你都会明白。

跟着母亲 绝食出家

鸠摩罗什了悟了“一切唯心造”之后,就发心要跟着他母亲出家。

你说,鸠摩罗什这时候出家,他父亲会怎么样?他父亲心里一定很不舍得的;既舍不得太太,又舍不得儿子。太太出家了,儿子也要出家,这时候真是难割难舍,一 定有这种情形。或者他父亲就痛哭流涕,也不一定的。但是他的母亲心肠很硬,你就哭,我也一样要出家!鸠摩罗什虽然年纪很小,他也明白出家的道理,所以也要 跟着他母亲一起出家。

因为他父亲舍不得他出家;鸠摩罗什虽然年纪小,也照着母亲的方法去做,不吃饭,也不喝水,一定要出家:“我要跟着妈妈出家,要不,我就饿死!”那么也饿了大约四、五天的时间,他父亲一看,就没有法子,于是也准鸠摩罗什出家了。这是鸠摩罗什法师和他母亲出家的因缘。

鸠摩罗什 童寿耆德

这位鸠摩罗什法师,他这个名字真有意思,有什么意思呢?“鸠摩罗什”是梵语,翻译成中文就叫“童寿”,童是童子,就是小孩子;寿就是长命、长寿,在这儿就 当“老年人”讲,言其童年而有耆德,就是有老人之德,有老人这个德行。就是说,鸠摩罗什虽然是个小孩子,年纪不大,但智慧非常大,辩才大,道德也大,有长 者的风度,有长者的德行,有长者的思想,所以叫童寿;不是他的寿命长,而是他有长者的德行。所以他的名字就是这个意思。

内外诸经 过目成诵

鸠摩罗什出家之后,就学习小乘的教法;他拜一个师父,谁呢?他师父叫槃陀达多,又叫槃陀蒲达多。每一天,鸠摩罗什法师读诵一千首偈颂;每一首偈颂有三十六 个字,这一千首偈颂就有三万六千个字这么多,你看!他一天可以就背诵出;《法华经》那是六万余言,一部《法华经》他只需要两天的时间就可以背得出。他读过 一遍,就记得了,永远不会忘;不像我们人念一次、两次、三次、五次,念了一个多月,两个多月,三个多月,还背诵不出来,还要拿着本子来念。有的不拿本子念 的,也念得很多错。鸠摩罗什法师是过目不忘,念一遍就记住了。

啊!鸠摩罗什法师以七岁的年龄,一天就背诵三万六千个字;你想一想!这种的聪明智慧,和我们每一个人来比较,如何?你说我们若和鸠摩罗什法师比较,那应该怎么样比法呢?

鸠摩罗什法师一天学三万六千字,很快就把佛所说的小乘经典都学完了。学完了,他又学世间所有的医术──医、卜、星、相,所有的这种知识,他都学。医,就是 关于医药、医学的书;卜,就是算卦的;星,就是利用出生的星座方位,给人家看看命运如何?你这一生怎么样啊?相,就是相面,看看你的面貌,哪一部份是出 贵?哪一个地方是不出贵?富贵的人相貌怎么样?贫贱的人相貌又怎么样?这叫看相。这医卜星相,所有的世间文字,鸠摩罗什法师都学尽了。

云游访贤 学大乘教

学尽了小乘的经教,和世间所有的知识之后,鸠摩罗什法师又同他母亲到印度去学大乘经典。因为他母亲觉悟到自己是国王的妹妹,出家了后,供养不知有多少,这 个供养钱,那个也供养好的饮食,一天到晚有好的享受;她自己不愿意有这么好的享受,发愿要学习佛法,要到佛出生的地方──天竺(印度),去各处游历,于是 她就带着鸠摩罗什法师到天竺。

鸠摩罗什法师就跟他妈妈到沙勒国这地方──沙勒国,在现在的新疆疏勒县──亲近觉名法师,跟他学大乘佛法,学大乘的佛教。鸠摩罗什法师,先前他学小乘,觉 得小乘经典非常微妙;到了印度之后,一学习大乘法门,才知道这是妙中之妙,大乘佛法的境界,是不可思议的。那么学了大约一、两年的时候,鸠摩罗什的母亲就 带着鸠摩罗什法师回到龟兹国去了。

鸠摩罗什法师又聪明,又不懒惰,由一出家之后,他每一天学三万六千字。因为他聪明,所以学习经典很快;因为他不懒惰,所以学问就多了。如果单单聪明,他懒 惰,也就不能学得太多;单单不懒惰,他若不聪明,也不会学得多。他既聪明又勤学,所以学经教也非常之快。这是鸠摩罗什法师学佛法的一种经过。

两个道理 论师反拜

他把大乘的经教学圆满了,就回到龟兹国去弘法、教化众生。

这时,有个国家的一位论师,就是专门用言语和人家辩论道理的人;这个论师自己认为,世上任何人也不能辩胜过他,于是就敲起国家的大鼓;他打这个王鼓,很多 人就认为一定是有事情了,都来听了。这个论师就对众人宣布:“无论任何国家的人,任何国家的论师,如果他能把我辩论输了,我就斩首以谢,把我的头割下,送 给他作礼物,来谢谢他。”这时候,鸠摩罗什法师正巧从这个国家经过,就问他两个道理;这位论师张口结舌,没有话讲了。没有话讲,但是也舍不得斩头,于是就 拜鸠摩罗什法师做师父,跟着他学习。

因为他这样的聪明,这样的勤学,所以一般人都知道有这么一位聪明的法师;也因为这样子,很多外道的论师就来和他辩论。结果他把所有的外道、三十六旁门、七十二左道,都给战胜了;所以在印度,鸠摩罗什法师的名誉是非常高,人人都崇拜他。

预备去度 小乘师父

鸠摩罗什法师到了龟兹国,因为他的舅父龟兹国王也信了佛法,就非常恭敬他,用金子造了一个师子座,请鸠摩罗什法师登坛讲经说法。可是,鸠摩罗法师在这个时 候,另外有一个目的,就是他预备去度他小乘的师父。因为这个小乘师父,也很多人信仰,如果把他的师父度明白了,就可以度很多人都学习大乘佛教。所以,他的 舅父给他造这张椅子的时候,他已有这种计划,想到其他的国家去;可是这样一来,就会令他舅父对他生出一种不好的印象。怎样不好呢?“我这么样好的待遇你, 给你造金师子座,都留不住你在这个国家?啊!你这个外甥对舅父都没有一点情感了。”

正在这个时候,本来鸠摩罗什法师想去见他的小乘师父,他师父却到龟兹国来了。就好像现在的海关,有报告来说:“有位印度法师叫蒲达多,是鸠摩罗什法师的师父,他现在要到我们国家来。”于是龟兹国的国王和鸠摩罗什法师,就到郊外去迎接他这小乘的师父。

国王就问他师父蒲达多尊者:“你为什么这么远来到我的国家呢?”鸠摩罗什法师的师父说:“第一,我听说国王你这样相信佛法,恭敬三宝,所以我来,要见一见 国王。第二,我又听说鸠摩罗什法师现在法缘盛大,所以我来看一看他。”于是国王就请他进龟兹国,和鸠摩罗什法师住在一起。

至今屹立在甘肃武威鸠摩罗什寺的鸠摩罗什大师舌舍利塔,内供养大师舌舍利(资料图)

大乘小乘 互相为师

鸠摩罗什法师本来要去度他师父,现在他师父来了,于是就为他师父讲《德女所问经》,德女所问的大乘佛教的道理。

讲完了,他师父就问他:“你对于大乘的佛法,觉得有什么好处呢?有什么奇特的地方呢?你舍了小乘而学大乘,大乘的教义就讲‘空’,什么都没有了,那你学它有什么用处呢?‘空’本来就都空了,又何必学呢?”

鸠摩罗什法师说:“这个‘空’里边才有‘有’,真空里边有妙有,妙有里边也就是真空。大乘佛法才是究竟彻底的佛法,不像小乘那么多的名相,那么样的拘谨、拘束,得不到解脱,太死板了!”

他师父就说:“你说这个道理,我有一个譬喻,什么譬喻呢?譬如有一个狂人,请了织丝绵的匠人来给他织丝绵。织了一匹布,他一看,说织得太粗了,叫织丝绵的 匠人再往细了织。这个匠人又向细的织,织了很多次,织得这个丝绵精细到极点了;可是,这个狂人还不满意,总说这还是粗,手工不够巧妙。于是,那个匠人用手 指着虚空,对狂人说:‘你说我这个粗,不是吗?这个最细的丝绵在虚空里边!’狂人看一看,说:‘没有啊!虚空里没有丝绵啊!’匠人就说:‘虚空里的丝绵, 是最精细的;因为它太微细了,连我这个织丝绵的匠人,尚不能以我的眼睛看得见,你不会织的,当然是看不见啦!’狂人一听,认为有道理,于是就赏给他很多很 多的钱来酬谢他。于是,其他织丝绵的匠人,也就跟着用这种方法,来骗那个狂人:‘我这丝绵是最细的,在空中!’狂人又给了很多钱;左一个,右一个,都是这 样。所以你讲大乘法,说是空,空里头才有妙有,但是你看不见!这和这个比喻是一样的。”

鸠摩罗法师说:“不是的!”又给他讲了很多大乘的妙理;来来往往辩论了有一个多月,才把他小乘的师父说服。

这时候,他明白大乘“真空妙有”的道理了!明白之后,你说怎么样呀?他师父说:“我现在要拜你做师父了!”鸠摩罗什法师说:“那不可以的!以前我是拜你做师父的,你现在怎么可以拜我做师父呢?”

槃陀蒲达多尊者说:“我是你的小乘师父,你是我的大乘师父;各有其师,各有其乘,没有关系的!”他这么样一讲,鸠摩罗什法师也就没话说了,就收他师父做徒弟了。

你看!古来的人,根本就没有我相!没有我相,也真是他明白了;如果他不明白呢?“嘿!你讲得再高,还都是我的徒弟嘛!”他不会反拜他做师父。这足证明:古 来的人没有我相,就是以道为师;你只要道德高过他,他就拜你做师父。过去的人是这样子,没有阶级的观念,没有人我相的观念。这可以说是无我相、无人相,才 能以做得到这种情形。

请师说法 命踏而登

鸠摩罗什法师在龟兹国的时候,有一次,天气非常地旱,很久很久也没有雨下,他就大显神通来求雨。他预知在三天以内,一定有雨的;把法坛设上了,果然不到三天,就下雨了,所以一般人民对鸠摩罗什法师更加信仰。

当时各国的国王,都请他去讲经说法;每一个国王对他恭敬到怎么样呢?当时有个沙勒王请他升座讲经说法,等鸠摩罗什法师讲经的时候,沙勒王为了表示自己的诚 心,就躺到那地方,以他自己的身体做为法座,请鸠摩罗什法师坐到他身上来说法;发这么一种恭敬供养之心。一个国王对一位法师这样恭敬,这种的力量,感化得 一般人民对鸠摩罗什法师,都是五体投地的恭敬供养。

因为国王都能这样子去恭敬法师,所谓“上有好者,下必有甚焉者。”上边有欢喜佛法的国王,下边老百姓一定有更相信佛法的,比国王相信得更厉害。所谓“君子 之德,风;小人之德,草;草上之风,必偃。”君子──也就是国王──的德行,就像风似的;老百姓的德性,就像草似的;草经过风一刮,就会偃倒到地下。这个 倒到地下,并不是真倒到地下,是表示老百姓更加的服从。

因为他有智慧,讲经讲得非常圆满,既扼要又简单,所以让人很容易明白的。当时鸠摩罗什法师不单在龟兹国各处弘扬佛法,在印度到处都讲经说法;他到每一个国家,都受人家恭敬供养。

因地不真 果招纡曲

因为这样,所以苻坚也知道,于是就派一位大将叫吕光,带着七万的兵马去攻打龟玆国,到那儿想把人家国宝给抢来──这个国宝不是珠玉,而是国家一个智人,有智慧的人──把罗什法师给抢来。

说把罗什法师给抢来,这见着我们中国人也是很不讲道理的;我这一说,中国人会有很多人都不高兴,可是我不能不说公道话。当时知道他是国家的一个大德高僧, 知道他是一个有智慧的智人,那么应该和人家商量,以外交的的途径,请他到中国来弘扬佛法,他愿意来不愿意来,这个都在不可知之数的,不应该就发了七万兵到 那儿硬给抢来了。

所以,你看看,中国佛教兴兴衰衰,三武灭佛(注),接二连三的,总是有一些个法难。这个法难因为什么呢?就是“因地不真,果招纡曲。”因为这个法是抢来 的,中国人还自己觉得“我很了不起,这是中国的佛法。”我们现在要知道这个因缘,所以,就是法,我们也不可以盗法,也不可以抢法,也不可以随便去打劫法, 要按着真正的方法去学习佛法;这是我的看法,你们的看法怎么样我不知道。

编注:三武灭佛,北魏太武帝因信仰道教,诛戮沙门;北周武帝罢沙门,令还俗;唐武宗信道士赵归真言,痛抑佛教。佛教史称“三武之祸”。

菩萨发心 但为众生

鸠摩罗什法师小的时候,跟着他母亲到处游学,曾经遇到一位开悟的罗汉。这位罗汉一见到鸠摩罗什法师,就对他母亲说:“他不是普通的小沙弥,你要好好的保护 着他!如果他过了三十六岁,都不破戒的话,那么他所教化的人,就和印度第四祖优波鞠多尊者所教化的众生那么多。”优波曲多尊者当时行道的时候,住在一个石 洞里;每度一个人,他就投一支竹签到石洞里去。最后竟把这个石洞都装满了竹签,可见他度的人是太多了!

这位罗汉对他的母亲这样说,她就告诉鸠摩罗什法师,他也就很相信这个说法。

以后,他陪着母亲到处游学,他母亲证得了三果,观察因缘,知道鸠摩罗什法师的因缘在中国,就告诉他说:“你所度的众生,在东震旦(震旦是指中国),可是对于你自身非常不利。”

鸠摩罗什法师说:“我只要能把佛法流传到震旦去,就是粉身碎骨,或对我自己怎么样不利,我也要去做;因为菩萨发心不是为自己,是要为众生。只要对佛法有所 贡献、对佛教有益处,我自己的身心性命都不在乎,就生命牺牲了,我都愿意!再有困苦艰难的问题,我也要去做去。”后来,苻坚就派大将军吕光到龟兹国去征 伐,就想抢这个鸠摩罗什;吕光果然奉命把鸠摩罗什法师接到中国来。

劳师远征为取国宝

在吕光没有到龟兹国之前,鸠摩罗什法师就对龟兹国王说:“现在中国出兵来征伐我们的国家,你不要和他对敌,他的目的不是想占领我们的国家,他是有所要求, 你应该和他讲和,他要什么条件,你就答应他!”孰不知,龟兹国王不听鸠摩罗什法师的建议,等吕光到了,他和吕光开战就打起来。

那么龟兹国的国王就向沙勒国王来求救;沙勒国王就去帮助龟兹国王,想和吕光来作战,把国家的事情就交给他的太子来管理,他就带着兵去救龟兹国。可是,他这个兵还没有到龟兹国的时候,龟兹国已经被吕光给破了。

那时候,中国军队是很强的,龟兹国是一个小国,一战就战败了,龟兹国王就被吕光的军队给杀了,就把这个鸠摩罗什法师就给抢去了。本来这龟兹国王是很信佛的,那为什么又被中国的军队给杀了呢?就因为龟兹国王在前生的杀业太重,定业不可转,所以没有法子避免这种的业报。

不听良言 吃亏眼前

吕光灭了龟兹国,把鸠摩罗什法师就给抢来了!

那个吕光嘛!还看不起出家人,他心里想:“我们这个皇帝呀!真是没有知识!这么劳师动众,耗费国帑,抢来这么一个穷和尚干什么?智人有什么了不起?他也是 有鼻子,有眼睛,有嘴巴,和我们一样要吃饭。”心里不佩服;吕光总是不佩服这个鸠摩罗什法师,觉得他没有什么了不起。不佩服呀,一路上就有一些个问题发 生,这些个细节,大约历史也不记载。

可是,走到半路上,经过一个地方,晚间就在那儿扎营下寨。那是在一个山谷里边,地势非常洼下。罗什法师因为有他心通,知道这天晚间会有大水来,就对吕光 说:“这地方很危险!不要在这地方扎营!如果大水来了,甚至于都可以把我们全军淹死!”吕光根本就对罗什法师不生信仰,他不相信,就说:“你懂什么!你出 家人只懂得讲经说法,你懂得什么排兵布阵!你不要管!淹死?怎么就会淹死呢?”也就不接受他的建议。

这天晚间,到半夜的时候,说巧不巧?嗐!果然山就啸了!山啸就是山洪,山洪暴发,从山里流出水来;这水不知多大,把吕光的军队淹死了五、六千人。他带着七万人马到龟兹国作战,大概死了几千,回来,在这里又淹死了一部份。

由此之后,吕光才知道鸠摩罗什法师是有一点来历的,是有神通的,是个不可思议的人;以后不敢那么轻慢,也就很相信鸠摩罗什法师了。

不可思议 神通境界

那么再往前走,走了一段时间,到了凉州,就是现在新疆燕安一带。在这个时候,吕光就听说长安发生了政变,苻坚被姚苌给杀了;姚苌取而代之,做了秦的皇帝,因为他姓姚,所以就叫“姚秦”。“姚秦”和“嬴秦”、“苻秦”是不同的──秦始皇那时候叫嬴秦,苻坚的时候是叫苻秦。

吕光一听说国内政变了,姚苌做了皇帝;这个时候,他也不回去了,就在凉州这地方,在这半路那儿独立了,就称起皇帝来,国号凉,这就是所谓的“西凉”。

鸠摩罗什法师在凉州这地方的时候,吕光有一位最宠信的臣,叫张知。张知生病的时候,就来了一个婆罗门教的骗子;怎么骗呢?他说他能治好张知的病。于是吕光就给了他很多钱,叫他治病。

鸠摩罗什法师知道这人是个骗子,就对吕光讲:“你就用了多少钱,也治不好张知的病。我可以用一种玩耍的性质,来证明他这个病不会好。我现在用五色线,把它 烧成灰,放到水里,如果这条线的灰,还能恢复成五色线的形状,那么张知的病就不会好;如果这个灰放在水里,不能恢复成五色线,那他的病就会好。你如果不 信,我们就试验试验!”于是就用五色线烧成灰,放在水碗里,果然灰就浮起来,又变为五色线。

在这个情形之下,吕光还是给张知治病,但是始终也没有治好;没有好久,张知就死了。吕光虽然用了很多钱,也没有一点益处。

这是鸠摩罗什法师不可思议的境界,这种神通妙用,不是一般人所可知道的。

鸠摩罗什法师种种的经历和神通妙用,说起来很多,我们先知道个大概,慢慢研究佛法的时候,就会完全都明白了。

什师东来 过程曲折

等到姚苌做了几年皇帝,死了,他的儿子姚兴继位。姚兴知道以前苻坚派吕光,去抢鸠摩罗什法师这件事,于是就向吕光要鸠摩罗什法师,吕光不给;吕光死了,儿 子吕隆继位做皇帝,姚兴又向吕隆要鸠摩罗什法师,吕隆还是不给,姚兴就发兵去征吕隆。一作战,吕隆战败了;姚兴这才把鸠摩罗什法师请到长安来,从事翻译经 典的工作──翻译经典的工作是很艰钜的。

为什么吕光去抢鸠摩罗什法师?为什么姚兴又派兵去接鸠摩罗什法师?因为当时鸠摩罗什法师德高望重,一般人都崇拜他、相信他,所以姚兴把他抢到中国来,才翻译很多的经典。这就是鸠摩罗什法师到中国来的因缘。

吃得了针 结得了婚

鸠摩罗什法师到中国来,姚兴就想:“鸠摩罗什法师智慧太大了,没有人可比的。如果这样有智慧的人,不留下一个后人,这实在是太可惜了。”于是就强迫鸠摩罗 什法师结婚,赐两名宫里头的美人,给鸠摩罗什法师做太太;他的目的就是要鸠摩罗什法师生出一个有智慧的儿子,好继续他这种的学问。鸠摩罗什法师因为在皇帝 的势力压迫之下,没有法子推辞,也就接受了。

可是,接受这个条件之后怎么样呢?因为鸠摩罗什法师对中文不太清楚,但是他对梵文很精通,所以当时就有八百多个出家人,聚会在一起,帮着鸠摩罗什法师从事 翻译经典。鸠摩罗什法师主张出家人没有太太,那么现在他自己有了太太;在这个时候,这八百多个出家人,他们不知道这是环境的压迫,他不得已,所以就不佩服 鸠摩罗什法师;于是这一些个法师就很不服气,很生气说:“哼!你看!你教我们不接近女人,教我们没有太太!你现在这样子!你尽讲,你尽骗我们!”

鸠摩罗什法师在一早过堂──出家人吃饭叫过堂,过斋堂吃饭的时候,每一个法师面前没有旁的东西吃,只有一包用纸包着的缝衣针,被放在每个人的面前;做什么 呢?鸠摩罗什法师就对大家讲:“今天我们没有饭吃,就吃这个针!”这么一讲,你说怎么样呢?这一些个和尚,你看看我,也不敢吃;他看看你,也不敢吃。你望 我,我望你,没有一个人敢吃这个针:“怎么吃针呢?他真是胡闹!真是发狂发颠了!怎么叫我吃针呢?”有一些更发脾气了:“这针怎么能吃呀?你叫我们吃针? 你先吃看看!”

鸠摩罗什法师说:“哦!你们不能吃啊?好!拿来我吃!”把这八百多和尚的八百多包针,都拿到他面前;他打开了纸包,就像吃面那样子,把这八百多包针都吃了。这一些和尚:“咦!他在做什么?他是不是会变戏法?这针真能吃吗……?”

针吃完了,鸠摩罗什法师就对他们说:“你们各位都不能吃针吗?现在我告诉你们各位:‘吃得针,结得婚;若吃不得针,就不能结婚。’谁要结婚,那就得先吃一 包针!”这八百多个法师一看,喔!自己没有这么大的道业,都是不可以的。于是对鸠摩罗什法师也不敢轻看了,也不敢再不佩服了!

鸠摩罗什法师下了座,回到自己的房里,有两个侍者跟着他;鸠摩罗什法师对他们说:“你们帮我做一点工。”这两个侍者说:“做什么工?”“你们把我这针都给拔出来!”在毛孔里头,针针往外出,又都出来了,啊!就像变戏法、做魔术或幻术似的。

在中国的历史上,鸠摩罗什法师有两个儿子;可是他的神通妙用,是不可思议的。我们不能因为他有儿子和有太太,就来看轻鸠摩罗什法师;鸠摩罗什法师真是菩萨示现的。

坐落于甘肃武威(古称凉州)鸠摩罗什寺的文保碑石(资料图)

传译正确 舌根不坏

因为,当时有八百多位出家人,聚会在逍遥园,跟着鸠摩罗什法师一起翻译经典;所以鸠摩罗什法师翻译的经典,非常正确的。怎么知道他翻译的经典是正确的呢?

鸠摩罗什法师一生,翻译的经典,有三百卷。他圆寂的时候,对大家讲:“我这一生翻译了很多经典,我自己也不知道正确不正确?有没有错误?不过我现在给你们 一个证明:如果我翻译的经典都是对的,没有错误,我死之后,用火焚化,我的舌头不会被火烧化;如果翻译得不对,经典翻译错了,那么我的舌头就会烧化了。”

等到鸠摩罗什法师圆寂荼毗的时候──就是用火来焚化,这个舌头果然一点也没有烧坏,完完整整的,没有被火烧化。由这一点证明,鸠摩罗什法师所翻译的经典,都是正确的,没有错误的地方。

又有一个证明,在中国唐朝的时候,终南山有位道宣律师,是专门修持戒律的;因为他持戒精进,感应了天人给他送饭,他所吃的饭是天上的人给他送饭吃。有一 天,道宣律师因为年老,走路就跌倒了,北方多闻天王的儿子,就来把他扶住了。他一看,是天人来护持他,就问:“为什么世间人都欢喜读鸠摩罗什法师所翻译的 经典,那是什么道理呢?”

天人就对道宣律师说:“鸠摩罗什法师是过去七佛的译经师──过去七佛所说的经典都由他来翻译──因为他生生世世都发愿:‘有佛出世,我就要来翻译经典!’从过去七佛到现在,都是他翻译经典;也因为这样,所以他所翻译的经典,一点错误都没有。”

过去七佛是哪七位呢?第一位是毗婆尸佛,第二是尸弃佛,第三毗舍浮佛,第四是拘留孙佛,第五拘那含牟尼佛,第六是迦叶佛,第七就是我们本师释迦牟尼佛。

由这一点证明,鸠摩罗什法师所翻译的经典是特别正确。

继承志愿 翻译佛经

因为这个,所以我们现在能得到明白经典,讲这个经典,听这个经典,都是鸠摩罗什法师的功德。如果他不翻译过来,我们就不容易闻到佛法;所以我们都要对鸠摩 罗法师存一种感恩报德的心。怎么样感恩?怎么样报德?我们就要发愿,也要弘扬佛法,也要想法子把经典多翻译一点,这就是继承鸠摩罗法师的志愿去做。

怎么样翻译呢?佛说的经典,鸠摩罗法师所翻译的,和佛的意思一点都不差的;所以啊!我们现在翻译经典,一定要合佛意,合法意,合僧意,不能用我们个人的知见来翻译经典。

为什么要把翻译的人放在经的前边?因为如果不是鸠摩罗什法师到中国来提倡翻译经典,经典就不会这么快传到中国;为纪念鸠摩罗什法师的功德,所以就把他的名 字记载到经的前面。一方面是纪念他的德行,一方面是要鸠摩罗什法师负起这个责任,有什么错的地方,翻译不对了,因果在他的身上。有这种种的意思,所以把鸠 摩罗什法师的名字记到经的前面,作为后人一种的永远的纪念,永远不忘鸠摩罗什法师的功德。

恩播法界大教流通

过去七佛译经师 颖悟绝伦善知识

日记三万六千句 月印八百七俱胝

畅显神源符圣意 挥发幽致契玄机

恩播法界泽后世 大教流通永护持

“过去七佛译经师”:鸠摩罗什法师是过去七佛的译经师,是过去七佛都是由他来翻译经典。“颖悟绝伦善知识”:他这种聪明智慧呀!一般的人都比不了他;他真是一个善知识。

“日记三万六千句”:他一天记三万六千句。“月印八百七俱胝”:印,是印可、印证。因为他当时翻译经典,有很多人在那儿翻译的时候,都要经过他的印证,他 给证明过这个是对,是不错的;也就是初译、修正、润色、证明,他丝毫不马虎,一定很慎重地审查,一字也不放过去。所以就有个印,就像盖上一个印似的,不是 假的啦!八百,就是大家翻译的经典很多,很多的语句,他都给印证。七俱胝,是个大数目,就是那么多。

“畅显神源符圣意”:畅是畅通,显是显明,畅通而显明;把佛法这个不可思议的源流都形容出来了,都表露出来了。符圣意,符是符合,圣是佛的意思,符合佛的 意思;佛说这个经典,他所翻译的,和佛的意思一点都不差的。所以,我们现在翻译经典,一定要合佛意,合法意,合僧意,不能用我们个人的知见来翻译经典。 “挥发幽致契玄机”:挥发也就是发挥,发挥那最精奥的、最看不见的那种道理;人不能懂的那种道理,他都给发挥出来了。契是契合,也就是符合;玄机就是玄妙 里边的那个意思,真是其味无穷。

“恩播法界泽后世”:法界是无边的,他对我们佛教徒的恩,也是无边的;他的功德,真是对后世的佛教徒是特别的深厚,报答不完的。“大教流通永护持”:大教也就是佛教,佛教能以流通到各国去,这都是鸠摩罗什法师的这种力量所成就的,也就是他的功德庄严所成就的。

法师简介:宣化上人,黑龙江省双城县人,美国弘法第一人。 1918年出生,19岁时母亲逝世,于母亲墓旁守孝三年,期间剃度出家。守孝期间,发“十八大愿”,礼忏坐禅、日中一食、夜不倒单,灵异之事多不胜数,被 称“奇僧”。1948年,抵广州曹溪南华寺,礼虚云老和尚,受命任南华寺戒律学院监学,后转任教务主任。虚云老和尚为上人传授禅宗法脉,赐法号宣化。后陆 续至香港、美国等地弘法,在美建立“万佛城”等诸多佛教道场,毕生弘化东西方弟子众多,于1995年圆寂,留存舍利子众。凤凰佛教《般若讲堂》栏目今日刊 登法师开示如上。

  【延伸阅读】南朝梁国慧皎大师著《高僧传●译经篇中》:鸠摩罗什传

核心提示:南北朝时期梁国高僧慧皎所著的《高僧传》,详细记录了 鸠摩罗什尊者的一生,也是目前已知的所有关于鸠摩罗什尊者研究、传记的源头性资料之一。慧皎大师以朴实无华的语言,客观的笔触和真挚的感情记录了鸠摩罗什 尊者这位天才译经师跌宕起伏的一生,令人唏嘘。古文的简练精妙,意蕴悠长,并非白话翻译可以替代,因此,特地向各位读者奉上这篇研究鸠摩罗什尊者生平的基 础性文章,以飨大众。由于大正藏不著标点,编辑对本文做了断句和标点方面的处理。 

慧皎大师像(资料图)

鸠摩罗什,此云童寿,天竺(今印度)人也,家世国相。什祖父达多,倜傥不群,名重于国。父鸠摩炎,聪明有懿节,将嗣相位,乃辞避出家。东度葱岭,龟兹(今 新疆库车)王闻其弃荣,甚敬慕之,自出郊迎请为国师。王有妹年始二十,识悟明敏,过目必能,一闻则诵,且体有赤黡,法生智子,诸国娉之并不肯行。及见摩炎 心欲当之,乃逼以妻焉。

既而怀什,什在胎时,其母自觉神悟超解有倍常日。闻雀梨大寺名德既多,又有得道之僧,即与王族贵女德行诸尼,弥日设供请斋听法。什母忽自通天竺语,难问之辞必穷渊致,众咸叹之。有罗汉达摩瞿沙曰:此必怀智子,为说舍利弗在胎之证。

及什生之后还忘前言,顷之什母乐欲出家,夫未之许。遂更产一男,名弗沙提婆。后因出城游观,见冢间枯骨异处纵横,于是深惟苦本,定誓出家,若不落发,不咽 饮食。至六日夜,气力绵乏,疑不达旦。夫乃惧而许焉,以未剃发故,犹不尝进,即勅人除发,乃下饮食。次旦受戒,仍乐禅法,专精匪懈,学得初果。

什年七岁亦俱出家,从师受经,日诵千偈。偈有三十二字,凡三万二千言。诵毘昙既过,师授其义,即自通达,无幽不畅。时,龟兹国人以其母王妹利养甚多,乃携什避之。

什年九岁,随母渡辛头河至罽宾(今克什米尔地区)。遇名德法师盘头达多,即罽宾王之从弟也。渊粹有大量,才明博识,独步当时,三藏九部,莫不该练。从旦至 中,手写千偈,从中至暮,亦诵千偈,名播诸国,远近师之。什至,即崇以师礼。从受杂藏中、长二含凡四百万言,达多每称什神俊。遂声彻于王,王即请入宫,集 外道论师共相攻难,言气始交。外道轻其年幼,言颇不逊,什乘隙而挫之。外道折伏,愧惋无言,王益敬异。日给鹅腊一双,粳米面各三斗,酥六升,此外国之上供 也。所住寺僧乃差大僧五人、沙弥十人营视扫洒,有若弟子,其见尊崇如此。

至年十二,其母携还龟兹。诸国皆聘以重爵,什并不顾。时,什母将什至月氏(今甘肃省兰州以西直到敦煌的河西走廊一带)北山,有一罗汉见而异之,谓其母曰: 常当守护,此沙弥若至三十五不破戒者,当大兴佛法,度无数人,与优波掘多无异。若戒不全,无能为也,正可才明携诣法师而已。

什进到沙勒国,顶戴佛钵,心自念言:钵形甚大,何其轻耶?即重不可胜,失声下之。母问其故,答云:儿心有分别故,钵有轻重耳。

遂停沙勒(即疏勒,今新疆喀什一带)一年,其冬诵阿毘昙。于十门修智诸品无所咨受,而备达其妙。又于六足诸问无所滞碍。沙勒国有三藏沙门名喜见,谓其王 曰:此沙弥不可轻,王宜请令初开法门,凡有二益:一,国内沙门耻其不逮必见勉强;二,龟兹王必谓什出我国,而彼尊之是尊我也,必来交好。王许焉,即设大会 请什升座,说《转法轮经》,龟兹王果遣重使,酬其亲好。

什以说法之暇,乃寻访外道经书。善学围陀含多论,多明文辞、制作、问答等事,又博览四围陀典及五明诸论,阴阳星算莫不必尽,妙达吉凶,言若符契。为性率达,不厉小检,修行者颇共疑之,然什自得于心,未尝介意。

时,有莎车王子、参军王子兄弟二人,委国请从而为沙门。兄字须利耶跋陀,弟字须利耶苏摩。苏摩才伎绝伦,专以大乘为化。其兄及诸学者皆共师焉,什亦宗而奉 之,亲好弥至。苏摩后为什说《阿耨达经》,什闻阴界诸入皆空无相,怪而问曰:此经更有何义,而皆破坏诸法?答曰:眼等诸法非真实有。什既执有眼根,彼据因 成无实。于是研核大小,往复移时,什方知理有所归,遂专务方等。乃叹曰:吾昔学小乘如人不识金,以鍮石为妙,因广求义要,受诵中百二论及十二门等。

顷之,随母进到温宿国(今新疆阿克苏地区),即龟兹之北界。时,温宿有一道士,神辩英秀,振名诸国,手击王鼓而自誓言:论胜我者,斩首谢之。什既至,以二义相检。即迷闷自失,稽首归依。于是声满葱左,誉宣河外。龟兹王躬往温宿,迎什还国,广说诸经,四远宗仰,莫之能抗。

时王子为尼,字阿竭耶末帝。博览群经,特深禅要,云已证二果,闻法喜踊。乃更设大集,请开方等经奥。什为推辩诸法皆空,无我分别,阴界假名非实。时会听者莫不悲感,追悼恨悟之晚矣。

至年二十,受(比丘)戒于王宫,从卑摩罗叉学《十诵律》。有顷,什母辞往天竺,谓龟兹王白纯曰:汝国寻衰,吾其去矣。行至天竺进登三果。什母临去谓什曰:方等深教应大阐真丹,传之东土唯尔之力。但于自身无利,其可如何?什曰:大士之道利彼忘躯,若必使大化流传,能洗悟蒙俗,虽复身当炉镬,苦而无恨。

于是留住龟兹止于新寺,后于寺侧故宫中,初得放光经,始就披读。魔来蔽文,唯见空牒。什知魔所为,誓心踰固。魔去字显,仍习诵之。复闻空中声曰:汝是智人,何用读此。什曰:汝是小魔,宜时速去,我心如地,不可转也。停住二年,广诵大乘经论,洞其秘奥。

龟兹王为造金师子座,以大秦锦褥铺之,令什升而说法。什曰:家师犹未悟大乘,欲躬往仰化,不得停此。俄而,大师盘头达多不远而至。王曰:大师何能远顾?达 多曰:一闻弟子所悟非常;二闻大王弘赞佛道。故冒涉艰危,远奔神国。什得师至,欣遂本怀,为说《德女问经》,多明因缘空假。昔与师俱所不信,故先说也。师 谓什曰:汝于大乘见何异相,而欲尚之?什曰:大乘深净,明有法皆空;小乘偏局,多诸漏失。师曰:汝说一切皆空,甚可畏也。安舍有法,而爱空乎?如昔狂人, 令绩师绩线,极令细好。绩师加意,细若微尘,狂人犹恨其粗。绩师大怒,乃指空示曰:此是细缕。狂人曰:何以不见?师曰:此缕极细,我工之良匠犹且不见,况 他人耶?狂人大喜,以付织师,师亦効焉,皆蒙上赏,而实无物。汝之空法亦由此也。什乃连类而陈之,往复苦至,经一月余日,方乃信服。师叹曰:师不能达,反 启其志,验于今矣!于是礼什为师,言:和尚是我大乘师,我是和尚小乘师矣。

西域诸国咸伏什神俊,每年讲说,诸王皆长跪座侧,令什践而登焉,其见重如此。什既道流西域,名被东川。

时符坚僣号关中,有外国前部王及龟兹王弟,并来朝坚。坚引见二王,说坚云:西域多产珍奇,请兵往定以求内附。至符坚建元十三年岁次丁丑正月,太史奏云:有星见于外国分野,当有大德智人入辅中国。坚曰:朕闻西域有鸠摩罗什。襄阳有沙门释道安,将非此耶?即遣使求之。

至十七年二月,鄯善王前部王等,又说坚请兵西伐。十八年九月,坚遣骁骑将军吕光、陵江,将军姜飞,将前部王及车师王等,率兵七万,西伐龟兹及乌耆诸国。临 发,坚饯光于建章宫,谓光曰:夫帝王应天而治,以子爱苍生为本,岂贪其地而伐之乎?正以怀道之人故也。朕闻西国有鸠摩罗什,深解法相,善闲阴阳,为后学之 宗,朕甚思之。贤哲者,国之大宝。若克龟兹,即驰驿送什。

光军未至,什谓龟兹王白纯曰:国运衰矣,当有勍敌。日下人从东方来,宜恭承之,勿抗其锋。纯不从而战,光遂破龟兹杀纯,立纯弟震为主。光既获什,未测其智 量,见年齿尚少,乃凡人戏之。强妻以龟兹王女,什距而不受,辞甚苦到。光曰:道士之操,不踰先父,何可固辞?乃饮以醇酒,同闭密室。什被逼既至,遂[虚* 予]其节。或令骑牛及乘恶马,欲使堕落。什常怀忍辱,曾无异色,光惭愧而止。

光还中路,置军于山下,将士已休。什曰:不可在此,必见狼狈,宜徙军陇上。光不纳。至夜,果大雨洪潦暴起,水深数丈,死者数千。光始密而异之。什谓光曰:此凶亡之地,不宜淹留。推运揆数,应速言归,中路必有福地可居。光从之。

至凉州(今甘肃武威),闻符坚已为姚苌所害。光三军缟素,大临城南。于是窃号关外称年太安。太安元年正月姑臧(今甘肃武威)大风。什曰:不祥之风,当有奸叛,然不劳自定也。俄而,梁谦、彭晃相系而叛,寻皆殄灭。

至光龙飞二年,张掖临松卢水胡沮渠男成及从弟蒙逊反,推建康太守段业为主。光遣庶子秦州刺史太原公纂,率众五万讨之。时论谓业等乌合,纂有威声,势必全克。光以访什,什曰:观察此行,未见其利。既而纂败,绩于合梨。俄,又郭馨作乱,纂委大军轻还,复为馨所败,仅以身免。

光中书监张资文翰温雅,光甚器之。资病,光博营救疗,有外国道人罗叉,云能差资疾。光喜,给赐甚重。什知叉诳诈,告资曰:叉不能为益,徒烦费耳。冥运虽隐 可以事试也。乃以五色系作绳,结之,烧为灰末,投水中。灰若出水还成绳者,病不可愈。须臾,灰聚浮出,复绳本形。既而又治无効,少日资亡。

顷之,光又卒,子绍袭位。数日,光庶子纂杀绍自立,称元咸宁。咸宁二年,有猪生子,一身三头。龙出东厢,井中到殿前蟠卧,比旦失之。纂以为美瑞,号大殿为 龙翔殿。俄而,有黑龙升于当阳九宫门,纂改九宫门为龙兴门。什奏曰:皆潜龙出游豕妖表异。龙者,阴类,出入有时。而今屡见,则为灾眚。必有下人谋上之变。 宜克棊修德,以答天戒。纂不纳,与什博戏,杀棊曰:斫胡奴头。什曰:不能斫胡奴头。胡奴将斫人头。此言有旨,而纂终不悟。光弟保,有子名超。超小字胡奴, 后果杀纂斩首,立其兄隆为主。时人方验什之言也。

什停凉(今甘肃武威)积年。吕光父子既不弘道,故蕴其深解无所宣化。符坚已亡,竟不相见。及姚苌僣有关中,亦挹其高名虚心要请。诸吕以什智计多解,恐为姚谋,不许东入。及苌卒,子兴袭位,复遣敦请。

兴弘始三年三月,有树连理,生于广庭。逍遥园葱变为[卄/(〡*臣)],以为美瑞,谓智人应入。至五月,兴遣陇西公硕德西伐吕隆,隆军大破。至九月,隆上表归降。方得迎什入关。

以其年十二月二十日至于长安(今陕西西安),兴待以国师之礼,甚见优宠。晤言相对,则淹留终日。研微造尽,则穷年忘勌。自大法东被,始于汉明,涉历魏晋经论渐多,而支竺所出多滞文格义。兴少达崇三宝,锐志讲 集。什既至止,仍请入西明阁及逍遥园,译出众经。什既率多谙诵无不究尽,转能汉言音译流便。既览旧经义多纰僻,皆由先度失旨,不与梵本相应。于是兴使沙门 增[(丰*力)/石]、僧迁、法钦、道流、道恒、道标、僧叡、僧肇等八百余人咨受什旨,更令出大品。什持梵本,兴执旧经,以相雠校,其新文异旧者,义皆圆 通,众心悏伏莫不欣赞。

兴以佛道冲邃,其行唯善。信为出苦之良津,御世之洪则,故托意九经,游心十二。乃着通三世论,以勖示因果。王公已下并钦赞厥风。大将军常 山公显左军将军安城矦嵩并笃信缘业,屡请什于长安大寺讲说新经。续出《小品》、《金刚》、《般若》、《十住》、《法华》、《维摩》、《思益》、《首楞 严》、《持世》、《佛藏》、《菩萨藏》、《遗教》、《菩提》、《无行呵欲》、《自在王因缘观》、《小无量寿》、《新贤劫禅经》、《禅法要》、《禅要解》、 《弥勒成佛》、《弥勒下生》、《十诵律》、《十诵戒本》、《菩萨戒本》、《释论》、《成实》、《十住》、《中百十二门论》凡三百余卷,并畅显神源,挥发幽 致。

于时,四方义士万里必集,盛业久大,于今咸仰。龙光释道生,慧解入微,玄构文外,每恐言舛入关请决;庐山释慧远学贯群经、栋梁遗化。而时去圣久远,疑义莫决,乃封以咨什,语见《远传》;初沙门僧叡才识高明,常随什传写,什每为叡论西方辞体,商略同异云。

天竺国俗甚重文制,其宫商体韵以入弦为善。凡觐国王必有赞德,见佛之仪,以歌叹为贵,经中偈颂皆其式也。但改梵为秦失其藻蔚,虽得大意,殊隔文体。有似嚼 饭与人,非徒失味,乃令呕哕也。什尝作颂赠沙门法和云:心山育明德,流熏万由延。哀鸾孤桐上,清音彻九天。凡为十偈辞喻皆尔。

什雅好大乘,志存敷广,常叹曰:吾若着笔作大乘阿毘昙,非迦旃延子比也。今在秦地,深识者寡,折翮于此,将何所论?乃凄然而止。唯为姚兴着《实相论》二卷,并注《维摩》。出言成章,无所删改。辞喻婉约,莫非玄奥。

什为人神情朗彻,傲岸出群,应机领会鲜有伦匹者笃。性仁厚,泛爱为心。虚己善诱终日无勌。姚主常谓什曰:大师聪明超悟,天下莫二。若一旦后世,何可使法种 无嗣?遂以妓女十人逼令受之。自尔以来,不住僧坊,别立廨舍,供给丰盈。每至讲说,常先自说譬喻:如臭泥中生莲花,但采莲花,勿取臭泥也。

初什在龟兹,从卑摩罗叉律师受律。卑摩后入关中,什闻至欣然,师敬尽礼。卑摩未知被逼之事,因问什曰:汝于汉地大有重缘,受法弟子可有几人?什答云:汉境 经律未备,新经及诸论等多是什所传出,三千徒众皆从什受法。但什累业障深,故不受师教耳。又杯渡比丘在彭城,闻什在长安,乃叹曰:吾与此子戏别三百余年, 杳然未期,迟有遇于来生耳。

什未终日,少觉四大不愈,乃口出三番神呪,令外国弟子诵之以自救。未及致力转觉危殆,于是力疾与众僧告别曰:因法相遇殊,未尽伊心,方复后世,恻怆何言?自以闇昧,谬充传译,凡所出经论三百余卷,唯《十诵》一部未及删烦,存其本旨必无差失。愿凡所宣译,传流后世,咸共弘通。今于众前发诚实誓:若所传无谬者,当使焚身之后舌不燋烂。

以伪秦弘始十一年八月二十日,卒于长安。是岁晋义熙五年也。即于逍遥园依外国法以火焚尸,薪灭形碎,唯舌不灰。后外国沙门来云:罗什所谙,十不出一。

初什一名鸠摩罗耆婆。外国制名多以父母为本。什父鸠摩炎,母字耆婆,故兼取为名。然什死年月,诸记不同。或云弘始七年,或云八年,或云十一年。寻七与十一字或讹误,而《译经录传》中犹有一年者,恐雷同三家无以正焉。