在过去久远前,有两兄弟。他们都是穷人。哥哥心想:“生活如此穷,当求解脱。”所以就出家修行,后来证得阿罗汉!弟弟心想:“生活如此穷,当修福报。”所以就修福,后来弟弟死后,投生到国王家的大象,八人照料,生活无缺。

有一天,这哥哥阿罗汉,来到王宫附近,看到这大象八人照料,生活无缺,就心想:“我虽解脱,少修福德,所以常托空钵。此大象过去修何福报,能如此享 受?”于是就用神通来观察,得知原来是自己的弟弟投生的。这时,阿罗汉哥哥,就来到大象边说了一偈:“修福不修慧,大象披璎珞;修慧不修福,罗汉应供 薄。”又说:“我们都不圆满,当求出离。”说毕,就走了。

这时大象反省,确实是如此,就心想:“我不要吃东西饿死,再投生于人来修行。”所以就不吃了。这时,八个照料大象的人见大象不吃不喝,就报告国王。 国王就问:“您们是如何照顾我心爱的大象的呢?它为什么不吃东西呢?”此八人报告说:“有个出家人跟大象说了一些奇怪的话后,大象才不吃的!”这时国王就 派去将这修行人找来。问:“您对我的大象说了什么呢?为什么它从听您说话后就不吃东西呢?”这时阿罗汉就问:“大王!希望他吃东西吗?”国王说:“是 的!”这时阿罗汉就对大象说:“弟弟!您当用此大象之身来修福,当大王骑乘之时,徐步安祥,用心侍候,以此福业回向解脱,如此必能有解脱的因缘。而不应自 杀。”

这时大象就开始进食。国王看了就很高兴。但是又回想这修行人,叫大象弟弟,就很奇怪而问原由。于是阿罗汉就跟国王报告过去因缘。并再次说该偈:“修 福不修慧,大象披璎珞;修慧不修福,罗汉应供薄。”启示:如果有慧少福,纵然解脱,而不自在。如果有福少慧,纵然自在,而不解脱,所以会引发很多后患。只 有福慧平等,才能真正解脱自在。